Toyota e Softbank investem US$ 17 milhões em iniciativa de carros autônomos

Juntas, as empresas estão criando a MONET - uma empresa focada em novos serviços de mobilidade, inclusive carros autônomos

Toyota e Softbank investem US$ 17 milhões em iniciativa de carros autônomos

Juntas, as empresas estão criando a MONET - uma empresa focada em novos serviços de mobilidade, inclusive carros autônomos

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Nesta quinta-feira (4), a Toyota e o Softbank anunciaram uma parceria estratégica focada na criação de novos serviços de mobilidade – inclusive a autônoma. As empresas planejam estabelecer a parceria através de um joint venture – empreendimento em conjunto – chamado de “MONET Technologies Corporation” até o final deste ano. O nome da empresa foi escolhido a partir da abreviação das palavras “mobility network”.

O MONET irá reunir a estrutura de informação da Toyota em veículos conectados e a plataforma de Internet of Things (IoT) da Softbank, como uma forma de coletar e analisar dados adquiridos em celulares e sensores. A intenção é de lançar uma plataforma de Mobility-as-a-Service (Maas) capaz de resolver problemas de mobilidade e criar novos valores no setor, como a utilização de carros autônomos em setores básicos como mobilidade, logística e saúde.

“O SoftBank sozinho e as montadoras sozinhas não podem fazer tudo”, disse o vice-presidente de tecnologia do SoftBank Corp, Junichi Miyakawa, que será presidente-executivo da nova empresa. “Nós queremos trabalhar para ajudar pessoas com acesso limitado ao transporte”, afirmou a Reuters.

O empreendimento será iniciado com o capital de US$ 17 milhões de dólares e, no primeiro momento, a expectativa é de disponibilizar serviços de mobilidade para agências e empresas privadas no Japão. Já os serviços de carros autônomos deverão surgir no final de 2020, de acordo com a expectativa das empresas. A iniciativa será chamada de Autono-MaaS (mobilidade autônoma como um serviço) e usará os carros elétricos da Toyota chamados de e-Pallete.

As empresas esperam trazer a tecnologia de carros autônomos para diversos serviços, desde a entrega de refeições e o preparo delas durante o caminho até a realização de procedimentos médicos mais elaborados em ambulâncias já no trajeto para os hospitais.

A corrida pelos carros autônomos

A notícia foi divulgada logo após a Honda anunciar uma parceria de US$ 2 bilhões de dólares com a General Motors, especificamente em sua empresa de desenvolvimento de carros autônomos – a Cruise.

Essa não é, inclusive, a primeira vez que as próprias Toyota e Softbank olham com interesse para esse setor – a montadora japonesa já investiu US$ 500 milhões nos carros autônomos da Uber e outros US$ 2,8 bilhões focados em software, em parceria com outras duas empresas japonesas.

Já o Softbank trazia indícios de que pretendia utilizar carros autônomos em serviços comuns, como entrega de refeições, há dois meses. Os rumores eram de que o fundo poderia investir US$ 750 milhões em uma startup em que robôs auxiliam a fazer as pizzas – e elas são assadas durante o caminho, mesma iniciativa que pretende atingir através do MONET.

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